Standbeeld Leopold II in het Zuidpark

“De Stad Gent betreurt de vele Congolese slachtoffers omgekomen ten tijde van Kongo Vrijstaat.” Die zin komt op een bordje aan het standbeeld van Leopold II in het Zuidpark. Na jaren protest geeft de Stad eindelijk toe aan de vraag om een excuusbordje.

Het is met rode verf overgoten, van een spandoek voorzien, verschillende keren gevandaliseerd en zelfs voor de rechtbank getrokken om het van het openbaar domein te doen verdwijnen. Het standbeeld van Leo­pold II, koning der Belgen, is het meest omstreden monument van Gent.

De buste staat al zestig jaar in het Zuidpark. Maar het schrikbewind dat koning Leopold toeliet in de voormalige Belgische kolonie Congo, roept veel protest op.